Justificación de la Terapia Asistida por Animales

Desde hace algunos a√Īos, las Actividades Asistidas con animales (AAA) y Terapia Asistida por Animales (TAA) han comenzado a formar parte de las intervenciones en Terapia Ocupacional, una pr√°ctica que sin duda puede fundamentar y enriquecer la teor√≠a y la sistematizaci√≥n de las intervenciones.

La TAA requiere la participaci√≥n de la persona en alg√ļn nivel de funcionamiento, aunque sea s√≥lo el percibir al animal a trav√©s de los sentidos de la vista, tacto, olfato y/o audici√≥n, reflejando la participaci√≥n de la persona en sus √°reas de desempe√Īo. Las Actividades Asistidas con Animales est√°n dirigidas a una meta que puede ir desde ejercicios terap√©uticos, al juego o esparcimiento con el animal; se relacionan con los intereses de la persona, tanto en relaci√≥n a la especie animal, como al tipo de actividad a realizar; tienen significado en alg√ļn nivel para la persona, ya que para la mayor√≠a de los beneficiarios, los animales est√°n de alguna forma relacionados con la salud y sentimientos de amor, felicidad, armon√≠a y vitalidad m√°s que con rehabilitaci√≥n, La TAA est√° determinada por el juicio profesional del Terapeuta Ocupacional y basada en su conocimiento, ya que si bien es una actividad de libre elecci√≥n, esta debe ser planificada por el profesional basado en la evaluaci√≥n previamente realizada, con lo que determinar√° la forma de realizarla, y los tiempos o las variaciones necesarias, adapt√°ndolas y gradu√°ndolas, de acuerdo al nivel de desempe√Īo de la persona; La Terapia Asistida por Animales es instrumento para la prevenci√≥n de la disfunci√≥n y /o mantenimiento o mejoramiento de la funci√≥n o calidad de vida, lo que ya se ha demostrado cient√≠ficamente.

Un factor importante en este tipo de intervenciones, es la participaci√≥n de al menos cuatro actores: El rol del Terapeuta es, al igual que en una sesi√≥n tipo, evaluar, planificar las sesiones de acuerdo a los objetivos de tratamiento y reevaluar los progresos. Es de suma importancia que el Terapeuta no asuma el rol de Gu√≠a del animal en forma simult√°nea, pues el que sean personas diferentes permite mejor control sobre la sesi√≥n y evita problemas en caso de descompensaci√≥n del Usuario/ Paciente o descontrol del animal. El rol del Usuario es participar activamente de las sesiones considerando las indicaciones del profesional a cargo. El rol del gu√≠a es participar de las sesiones asegurando que el animal cumpla con las condiciones necesarias para participar en una intervenci√≥n terap√©utica. Cabe destacar que no cualquier animal es apto para ello. La funci√≥n del gu√≠a considera evaluaci√≥n del car√°cter del animal, (sociabilidad, sumisi√≥n, nivel de tolerancia a la manipulaci√≥n / dolor, tolerancia a la novedad y diversidad, nivel de actividad), adiestramiento b√°sico (obediencia en el llamado, posici√≥n sentado, echado, quieto y caminando juntos) y espec√≠fico (seg√ļn los requerimientos para la sesi√≥n planificada) y cuidados de salud e higiene (todo animal debe estar sano, vacunado, desparasitado, ba√Īado y con u√Īas cortas). El rol del Animal es participar de los adiestramientos y aprender comandos y ejercicios necesarios para la actividad, en la que obedeciendo los comandos que su adiestrador le indica, motiva al usuario a realizar la actividad planificada por el Terapeuta.

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